“太空船2号”飞至“太空边界” 商业太空游“指月可待”

2018-12-15 06:43:57

来源: 舜网-济南时报

责任编辑:高原

  美国当地时间13日,英国维珍银河公司的“太空船2号”飞行器在美国西部开展的测试飞行中,成功飞至距地面约80千米处的“太空边界”。这是自2011年美国航天飞机退役以来,首次有飞行器从美国本土载人飞向太空。这次成功试飞,意味着游客搭载“太空船2号”体验亚轨道太空旅行可能“指月可待”。

  当日早晨,一架名为“白骑士2号”的双体运输机从加利福尼亚州莫哈韦起飞,将“太空船2号”载至距地面约13千米的高空释放。由两名飞行员操控的“太空船2号”随即启动自身发动机,以最高接近3倍音速的速度飞至距地面约83千米的亚轨道高度,地面控制人员发出“欢迎抵达太空”的祝贺。飞行器随后开始滑翔下降,几分钟后落回地面一处跑道上。

  国际航空界大多认为,太空与地球大气层的边界线位于海拔100千米处。不过,维珍银河使用美国空军定义,即海拔80千米处为太空边界。“太空船2号”已多次试飞,这是第一次飞抵“太空边界”。

  美国联邦航空局称此次试飞是“里程碑式飞行”,并宣布将授予参加试飞的两名飞行员商业宇航员证书。美国航天局说,此次试飞携带该机构的4个实验载荷。

  维珍银河创始人理查德·布兰森现场观看试飞。他表示,还将安排几次试飞,如进展顺利,他将在未来半年内试乘“太空船2号”,相信明年下半年就能将游客送入太空。

  “太空船2号”一次可搭载两名机组人员和6名游客,游客将在飞行中体验数分钟的失重感觉,并从太空欣赏地球的景观。目前一张“船票”定价25万美元,已有超过600人预订。

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值班主任:颜甲

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